14 ‘Guilty Pleasures’
An Introduction to Networks of Solidarity

It is a beauty spot in the light

signaling when we are guided towards words

by an impulse within us

it is a like a song trying

to say something and being content

to borrow from the shadows

and say nothing

the butterfly effect is invisible

the butterfly effect is always there

Mahmoud Darwish

Networks of solidarity are forms of social organization in which people come together to support one another in the face of challenges. Support can take the form of grassroots organizations providing essential services, like the free ambulances started and operated by the Black Panther Party's Winston-Salem, N.C., chapter in 1972, or in the form of people offering support to others in need, as when Puerto Rican anarcho-syndicalist and feminist author Luisa Capetillo would serve delicious vegetarian meals in her “pay what you wish” New York restaurant to workers even when they didn't have any money.

Oftentimes reflecting a lack of institutional infrastructures of support, networks of solidarity are responses to the conditions imposed on peoples around the world. In this issue of InForma we ask ourselves; How do they operate? What are the reasons for their existence? What are some examples? How do they connect to struggles for emancipation during the Transatlantic slave trade and the plantation economy? What are the intersections between these networks and ongoing struggles for ecological and social justice at the intersection of class, gender, race, and caste?

If we think of architecture as the hardware that builds and destroys environments, networks of solidarity are a form of software that allows for connections, relationships, and ways of being in those very same environments. When architectures of exclusion and segregation are erected, are networks of solidarity what could bring us together?

In the wake of the asymmetrical effects of a global pandemic and planetary-scale protests against the capitalist, heteropatriarchal, and white-supremacist legacies of the plantation economy, colonialism, and imperialism, this issue of InForma explores worldmaking by means of ‘Networks of Solidarity’.

Acknowledging the role that transfeminist, Indigenous, and Black anti-colonial, anti-racist, and anti-capitalist discourses have played in the construction of practices of mutual aid, and collective resistance, this themed issue addresses the architectural possibilities, and challenges of projects addressing social and ecological justice beyond mainstream educational and professional institutions.

Far from thinking of networks of solidarity as a practice of the periphery, this issue understands them as central to worldmaking through resistance and emancipation. The issue understands how the Caribbean is both the site for the genesis of the plantation model and the birthplace of many anti-colonial struggles and imaginaries. Published in Puerto Rico, the oldest existing colony, ‘Networks of Solidarity’ explores worldmaking at the Caribbean and planetary scale.

To trace these practices, the issue proposes worldmaking by the creation of moving maps that trace the mobile library of resistance as well as the creation of autonomous spaces across the world. These spaces that provide and have provided a counter-globalization, one that while focusing on the local specificities to resist and revolutionize, also provide an alternative education to learn about other local struggles across the world in order to not just be inspired by them, but to learn from them as we adapt our struggles to our immediate realities. The contributions in this issue, situated in Colombia, Ukraine, Palestine, Puerto Rico, the United States, South Africa and Brazil, allow us to conjure other worlds. These are the necessary “learning networks” (term by Ivan Illich), spaces of exchange, alternative libraries and archives, that are commencing to theorize a new and needed global architecture which defies the design of the market. Allow us to briefly describe to you the contributions in this number of InForma.

The contributions to this number by co-authors Neeraj Bathia and Cesar Lopez explore networks of solidarity in specific interventions in Chicago’s Bronzeville Action Coalition, operating at the regional scale. Similarly, but at the planetary scale, the collaboration to this number by co-authors Kenismael Santiago-Pagán and Shane Ah-Siong, research comparatively the laws and governmental strategies between the Puerto Rican law, “Act 20/22” and the Mauritanian Smart Cities Scheme, and explore their colonial implications.

We include a series of conversations with Yousef and Elias Anastas about how Radio Alhara connects the Palestinian struggle against occupation to many fights around the world in the form of a broadcasting project. We also include in this volume an interview with Léopold Lambert about his editorial project The Funambulist. Both Radio Alhara (an online radio station) and The Funambulist (a podcast and publishing project) are two examples of how architects can devise alternative media platforms to engage with political discourses while extending networks of solidarity all around the planet.

In Daniel Jonas Roche’s “Ukraine’s history has always been told through the lens of empire: Revolution, Decolonization, and Disaster Capitalism in Kharkiv”, he writes a history of the Ukrainian city after 1917, foregrounding its more obscured past as an internationalist and socialist hub, manifested through architecture, planning, education. Jonas Roche traces this history of Kharkiv as an egalitarian haven for groups fleeing persecution from around Europe after the 1917 revolution, and a post-war internationalist hub for students from non-aligned countries and socialist republics across the Global South. Jonas Roche further contextualizes the city’s more recent past facing neoliberal development, corruption, foreign debt, and military conflict after the fall of the Soviet Union and finally the current generation’s struggle for Kharkiv against neocolonial actors.

Daniela Nuñez Ruiz’s collaboration for this number, “Hacer de la ladera un hogar”, reconstructs through testimonies of women and photographies, how the Comuna Popular in the hills of Medellín operated for various decades of intense political and violent turmoil, without any support neither of the state or the private industry, but from the ground up through women collectives. The archival research of Nuñez Ruiz details how women’s work is able to make spaces habitable by giving priority to life over profit. In doing this, this article theorizes a defense of “communality” as practice for the future that goes beyond the crisis of public institutions in the neoliberal age; the “common” appears as a more effective and urgent praxis than the “public”.

This issue also problematizes the concept of solidarity and how it can, under certain circumstances, be co-opted by systems of oppression and subjugation. An example of this can be seen in the practices of trans-atlantic white supremacy that are discussed in a conversation between one of our editors, Ilze Wolff, and Paulo Tavares, who she invited to explore the racist influence of Brazil Builds in architectural and planning practices in South Africa during Apartheid.

We are excited to share in this volume an in depth exceptional study by invited scholar, Julio Ramos, about the fascinating figure of Martin Sostre, an afro-Puerto Rican thinker, activist and political prisoner rarely studied in Puerto Rico, who famously had an anarchist bookstore in Buffalo in 1968, and whose life work and writings particularly speaks to our present. Ramos’s study, following Hakim Bey’s concept of “temporary autonomous zones”, is a close reading of three places inhabited by Martín Sostre; a bookstore, a prison and a court of law. Books, literature, writing itself, acquires a new spatial dimension and new potency for our present, in Julio Ramos’s investigation of Sostre.

Finally, we, the editors of this number, collaborated with friends from Exit Plans, a group associated with the Communist Museum of Palestine, to publish the transcripts of “Palestine: Reimagining Solidarity – a Conference of Butterflies”. The virtual conference was organized in May 2021 by the group in collaboration with 16 Beaver Group and Testing Assembling. The conversations were simultaneous to a mass Palestinian uprising, the Unity Intifada and a general strike across historic Palestine. In their words, “on the precipice between catastrophe and a planetary Intifada, we are reaching out to a community of thinkers both within and outside Palestine. [...] We are not searching for what is to be done, as much as what is to be asked? With whom? And which are the questions that may open further the paths of struggles and converging of struggles?”

We hope you enjoy this number of “Networks of Solidarity” as much as we enjoyed putting it together.

Una Introducción a “Redes de solidaridad”

Es un foco de belleza en la luz

que señala cuando somos guiados hacia palabras

por un impulso dentro de nosotros.

Es como una canción que intenta

decir algo y se contenta

con tomar prestado de las sombras

y no decir nada.

El efecto mariposa es invisible,

el efecto mariposa está siempre ahí.

Mahmoud Darwish

Las redes de solidaridad son formas de organización social a las que las personas deciden unirse para apoyarse mutuamente ante dificultades y amenazas. Estas formas de apoyo pueden venir de organizaciones comunitarias que brindan servicios esenciales, como las ambulancias gratuitas iniciadas y operadas por el Partido Pantera Negra (Black Panther Party) en 1972, en la sede de Winston-Salem, Carolina del Norte. También, pueden ser apoyo de personas que ofrecen ayuda a gente que necesita asistencia humanitaria, como cuando la autora anarcosindicalista y feminista puertorriqueña, Luisa Capetillo, servía deliciosas comidas vegetarianas en su restaurante de Nueva York "Paga lo que quieras" a los trabajadores, incluso cuando estos no tenían dinero para pagar.

Muchas veces, como reflejo de la falta de infraestructuras institucionales de apoyo, las redes de solidaridad son respuestas a las condiciones impuestas a pueblos de todo el mundo. En este número de InForma nos preguntamos; ¿Cómo funcionan? ¿Cuáles son las razones de su existencia? ¿Cuáles son algunos ejemplos? ¿Cómo se conectan con las luchas por la emancipación durante la trata transatlántica esclavista y la economía de plantación? ¿Cuáles son las intersecciones entre estas redes y las luchas en curso por la justicia social y ecológica en la intersección de clase, género, raza y casta?

Si pensamos en la arquitectura como el hardware que construye y destruye entornos, entonces, las redes de solidaridad son una forma de software que permite conexiones, relaciones y formas de estar en esos mismos entornos. Cuando se levantan arquitecturas de exclusión y segregación, ¿son las redes de solidaridad las que nos pueden unir?

A raíz de los efectos asimétricos de una pandemia mundial y las protestas a escala planetaria contra los legados capitalistas, heteropatriarcales y de supremacía blanca de la economía de plantación, colonialismo e imperialismo, este número de InForma explora la creación de mundos por medio de “redes de solidaridad”.

Reconociendo la importancia en la construcción de prácticas de ayuda mutua y resistencia colectiva de los discursos anticoloniales, antirracistas y anticapitalistas-transfeministas, indígenas y negros, este número temático plantea las posibilidades arquitectónicas y los desafíos de los proyectos que abordan la justicia social y ecológica, más allá de las principales instituciones educativas y profesionales.

Lejos de pensar las redes de solidaridad como una práctica de la periferia, este número las entiende más bien como algo esencial para la construcción del mundo a través de la resistencia y la emancipación, comprendiendo cómo el Caribe es tanto la génesis del modelo de plantación como el lugar de nacimiento de muchas luchas e imaginarios anticoloniales. Publicado en Puerto Rico, la colonia más antigua existente, “Redes de solidaridad” explora la creación de mundos a escala caribeña y planetaria.

Para rastrear estas prácticas, este número propone la creación de mundos mediante la elaboración de mapas en movimiento que rastrean bibliotecas móviles de resistencia, así como creaciones de espacios autónomos en todo el mundo. Estos espacios brindan, y han brindado, una contraglobalización que, enfocándose en las especificidades locales para resistir y revolucionar, nos proporcionan también una educación alternativa para aprender sobre otras luchas locales en todo el mundo, no solo para inspirarse en ellas, sino también para aprender de ellos mientras adaptamos nuestras luchas a nuestras realidades inmediatas. Las contribuciones de este número, situadas en Colombia, Ucrania, Palestina, Puerto Rico, Estados Unidos, Sudáfrica y Brasil, nos permiten conjurar otros mundos. Estas son las necesarias “redes de aprendizaje” (término de Ivan Illich), espacios de intercambio, bibliotecas y archivos alternativos, que están comenzando a teorizar una nueva y necesaria arquitectura global que desafía el diseño del mercado. Permítanos describirle brevemente las contribuciones en este número de InForma.

Las contribuciones a este número por parte de los coautores Neeraj Bathia y César López exploran las redes de solidaridad en intervenciones específicas de la Coalición de Bronzeville en Chicago, que opera a escala regional. De la misma manera, pero a escala planetaria, la colaboración a este número por parte de los coautores Kenismael Santiago-Pagán y Shane Ah-Siong, investigan comparativamente las leyes y estrategias gubernamentales entre la ley puertorriqueña, “Ley 20/22” y las iniciativas Smart Cities en Mauritania, explorando sus implicaciones coloniales.

Incluimos una serie de conversaciones con Yousef y Elias Anastas sobre cómo Radio Alhara conecta la lucha palestina contra la ocupación con muchas luchas en todo el mundo, tomando la forma de proyectos de transmisión. Incluimos también en este volumen una entrevista a Léopold Lambert sobre su proyecto editorial, The Funambulist. Tanto Radio Alhara (una estación de radio en línea) como The Funambulist (un proyecto de publicación y podcast) son ejemplos de cómo los arquitectos pueden idear plataformas mediáticas alternativas para participar en discursos políticos mientras extienden redes de solidaridad por todo el planeta.

En "Ukraine’s history has always been told through the lens of empire: Revolution, Decolonization, and Disaster Capitalism in Kharkiv "[1] de Daniel Jonas Roche, se escribe una historia de la ciudad ucraniana después de 1917, destacando su pasado más oscuro como centro internacionalista y socialista, manifestado a través de la arquitectura, la planificación, y la educación. Jonas Roche rastrea esta historia de Kharkiv como un refugio igualitario para grupos que huían de la persecución de toda Europa después de la revolución de 1917, y un centro internacionalista de posguerra para estudiantes de países no alineados y repúblicas socialistas en todo el Sur Global. Jonas Roche contextualiza el pasado más reciente de la ciudad frente al desarrollo neoliberal, la corrupción, la deuda externa y el conflicto militar después de la caída de la Unión Soviética y, finalmente, la lucha de la generación actual por Kharkiv contra agentes neocoloniales.

La colaboración de Daniela Núñez Ruiz para este número, “Hacer de la ladera un hogar”, reconstruye, a través de testimonios de mujeres y fotografías, la manera en la que la Comuna Popular operó, en las montañas de Medellín, durante varias décadas de intensa y violenta convulsión política, sin ningún apoyo ni del estado o la industria privada, sino con un apoyo desde abajo, a través de colectivos de mujeres. La investigación de archivo de Núñez Ruiz detalla cómo el trabajo de las mujeres es capaz de hacer espacios más habitables cuando se prioriza la vida sobre las ganancias. Así, este artículo teoriza una defensa de la “comunalidad” como práctica para el futuro que va más allá de la crisis de las instituciones públicas en la era neoliberal; lo “común” aparece como una praxis más eficaz y urgente que lo “público”.

Este número también problematiza el concepto de solidaridad y cómo puede, bajo ciertas circunstancias, ser cooptado por sistemas de opresión y sometimiento. Un ejemplo de esto se puede ver en las prácticas de la supremacía blanca transatlántica que se discuten en una conversación entre Ilze Wolff, una de nuestras editoras, y Paulo Tavares, invitándole a explorar la influencia racista de estructuras de Brasil en la arquitectura y prácticas de planificación de Sudáfrica durante el Apartheid.

Nos emociona compartir en este volumen un profundo y excepcional estudio realizado por el académico invitado, Julio Ramos, sobre la fascinante figura de Martín Sostre, un pensador, activista y preso político afro puertorriqueño, raramente estudiado en Puerto Rico. Martín Sostre tenía una famosa librería anarquista en Buffalo en 1968, y tanto su vida como su obra dialoga particularmente con nuestro presente. El estudio de Ramos, siguiendo el concepto de “zona temporalmente autónoma”[2] de Hakim Bey, es una lectura cercana de tres lugares habitados por Martín Sostre; una librería, una prisión y un tribunal de justicia. En la investigación de Julio Ramos sobre Sostre, los libros, la literatura, la escritura misma, adquieren una nueva dimensión espacial y una nueva potencia para nuestro presente.

Finalmente, nosotros, los editores de este número, colaboramos con 16 Beaver Group y el Museo Comunista de Palestina para publicar las transcripciones de “Palestine: Reimagining Solidarity – a Conference of Butterflies”[3]. Curada y organizada por Ayreen Anastas, Rene Gabri y Reem Shadid, la conferencia es una extensión de la conversación "Exit Plans" e incluye contribuciones de Munir Fasheh, Rolando Vazquez, Walter Mignolo, Valiana Aguilar, Mahmoud Al-Shaer, Nazan Ustundag, Sabu Kohso, Franco “Bifo” Berardi, Judith Butler, Lamia Abukhadra, Peter Makhlouf, Havin Guneser, Silvia Federici, Sherene Seikaly, Salem Shamia, Amira Silmi, Andrew Ross, Michael Rakowitz, Marz Saffore, Amin Husain, Nitasha Dhillon, Nicholas Mirzoeff , Samera Esmeir, Robin D.G. Kelley, Manolo Callahan, Iain Boal, Anjalika Sagar, Adania Shibli, Amira Silmi, Alita, Imon Leung, Oraib Toukan, Alan Smart y Peter Linebaugh. Las conversaciones, que tuvieron lugar online en mayo de 2021, fueron simultáneas a un levantamiento palestino masivo, la Intifada de la Unidad y una huelga general en la Palestina histórica. En sus palabras, “en el precipicio entre la catástrofe y una Intifada planetaria, nos acercamos a una comunidad de pensadores tanto dentro como fuera de Palestina. [...] ¿No estamos buscando tanto lo que hay que hacer, sino lo que hay que pedir? ¿Con quién? ¿Y cuáles son las preguntas que pueden abrir más caminos de luchas y convergencias de luchas?”.

Esperamos que disfruten este número de “Redes de solidaridad” tanto como nosotros disfrutamos trabajando en él.

[1] Traducción al español del título original: “La historia de Ucrania siempre se ha contado a través de la lente del imperio: revolución, decolonización y capitalismo de desastres en Kharkiv”.

[2] En el inglés original, “Temporary Autonomous Zone” (TAZ).

[3] En español: “Palestina: Reimaginando la Solidaridad – una Conferencia de Mariposas”

Traducido por Laura Garcia.